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【图辑】「从摇篮到坟墓」的英国公共医疗,免费优质能撑到何时?

友爱互助2020-06-12551人围观

人生的旅途,不外乎会经历生、老、病、死四个阶段,而这四个阶段又与医疗有很密切的关係。医院是不少生命的起点,也是许多人画下句点的归宿。在北欧等社会福利完善的国度,虽然税率很高,但每个人都可以得到政府妥善的照顾,因此有「从摇篮到坟墓」的名言。

英国在二次战后国家百废待举,当时带领英国打赢二战、声势如日中天的邱吉尔(Winston Churchill),意外在1945年的国会大选惨败给艾德礼(Clement Attlee)率领的工党。工党当时承诺创造更多就业机会、建立完善的福利制度,打动在战争中饱受折磨的英国社会,选民相信工党比保守党更有能力完成重建国家的任务。

当时艾德礼政府推行诸多福利制度,其中一项就是「英国公共医疗服务」(National Health Service,NHS)。「从摇篮到坟墓,为每个人提供免费、优质的医疗。」这是英国公医在成立时的宗旨和使命。

【图辑】「从摇篮到坟墓」的英国公共医疗,免费优质能撑到何时?Photo Credit: Reuters/达志影像

英格兰中部的米尔顿凯恩斯大学医院(Milton Keynes University Hospital),若你询问这里的患者或医护人员对英国公医的想法,就会发现如今的价值观与70年前成立的初衷一致。

「过去四年半的时间,我的身体出了很多毛病,但一个医疗单位可以提供这幺多服务、帮我看如此多种的疾病,不但服务亲切、有效率,重点还是完全免费,实在令我难以置信。」83岁的李森(Donald Ritson)如此表示。他正在医院接受治疗,并住在有20个床位的外科病房。

【图辑】「从摇篮到坟墓」的英国公共医疗,免费优质能撑到何时?
躺在病床上的李森,后面是他的太太|Photo Credit: Reuters/达志影像

李森还记得英国公医出现之前的惨况,他们家里无法负担高额的医疗费:「我记得我哥哥生病了,但我父母根本付不出看医生的钱,所以他们就试着自己治疗我哥哥。」

「我永远也不想回到那个状态,所以国家提出从摇篮到坟墓的医疗构想,不是个坏主意。」李森如是说。

曾经有位英国的内阁大臣说,英国公医就如同宗教般神圣,许多政治人物经常把这套制度挂嘴边,毫不掩饰展现对公医的支持,并试图说服大众这是一套安全完整的制度。纵使偶尔会有需要自费的项目,但大多英国人不需要付出高额的医药费。

【图辑】「从摇篮到坟墓」的英国公共医疗,免费优质能撑到何时?Photo Credit: Reuters/达志影像

虽然英国公医受到欢迎,但人们也为此感到担忧。人口老龄化带来的财政压力,让英国社会开始讨论,是否要继续将医疗以免费形式提供给需要的人。

「没错,我真的很担心。我们没有足够的人力、资金来运作,尤其是人类寿命越来越长的现在。」29岁的普兰特(Sarah Plant)正在医院陪伴她的祖母,但她自己也长期是英国公医的使用者,因为她患有罕见疾病埃勒斯-当洛二氏症候群(Ehlers-Danlos)。普兰特还说,她自己被公医从鬼门关前救了两次,她很难想像如果要收费、却又负担不起,自己和家人会变得如何。

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普兰特与他的祖母|Photo Credit: Reuters/达志影像

外科医师瓦赛尔(Wayne Vassell)则说,他不认为英国公医的压力会在短期内获得释放。由于人口老龄化、国家分配的预算额度,各项公共服务都在跟政府抢钱的现在,只会让英国公医面临结构性的压力。

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外科医师瓦赛尔|Photo Credit: Reuters/达志影像

但瓦赛尔说,这些压力并不会阻止他继续担任公医的医生:「最棒的回馈,就是看见你治疗的病人康复、有个幸福的家庭,并且向你道谢。」

医院执行长哈里森(Joe Harrison)却对英国公医的未来抱持乐观态度。他期待所有英国人都可以享受到免费医疗,「我相信,我们70年后,也终将来到这里。」哈里森如是说。

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